We Zien Wel heeft de smaak te pakken

Where there’s food, there is us.

En jawel, tegenwoordig zijn wij te vinden waar er plantbased gerechten op de kaart staan. Dit wil zeggen dat we het gebruik van dierlijke producten vermijden (zeg nooit nooit) en alternatieven zoeken in plantaardige voeding.

Aan zij die het nu al in Keulen horen donderen… No worries, ik wil jullie hoogstens een beetje proberen prikkelen…

In elk geval, het afscheid van de geliefde préparé werd dus op 24 februari, nu 7 maanden geleden, permanent. En geloof mij, ik begon 6 maanden geleden al aan dit artikel en toen schreef ik die ‘geliefde préparé’ nog met pijn in het hart, nu doe ik dat met een gefronst voorhoofd.

Plantbased versus Vegan.

Straight edge, fastfood vegan, fully vegan, whole-food plantbased, flexiveganist, … Het zijn termen die je tegenwoordig in het rond ziet vliegen, maar wat is nu het eigenlijke verschil?

De veganist: eet geen dierlijke producten en eet enkel plantaardige producten, vaak vanuit ethische overwegingen. Zijn eetpatroon is slechts een onderdeel van zijn levensstijl, want hij zal ook geen leer dragen of cosmetica gebruiken die op dieren werden getest.

De planteneter: eet geen dierlijke producten en eet enkel (of voornamelijk) plantaardige producten, vaak vanuit gezondheidsoverwegingen. Hij past dus niet noodzakelijk heel zijn levensstijl aan.

Hoewel ik, wanneer deze mascara op is, een zal zoeken die niet op dieren werd getest en je me nooit of te nimmer met bont zal zien rondlopen, houden we het voorlopig op plantbased en niet vegan. Al geloof ik wel dat we daar stapsgewijs ooit zullen geraken.

Is dat niet moeilijk, daar in Zuid-Amerika?

Niet zo voor de hand liggend zou je denken hier, maar het tegendeel is waar! In de meeste stadjes en zelfs op de kleinste eilandjes in Nicaragua, vonden we een paar super leuke adresjes waar we terecht konden. Ook in Bolivia slaagden we er verrassend goed in om heel wat leuke adresjes te scoren en gelukkig voor ons viel het planten eten ook bij de rest van de groep in de smaak. In La Paz werd ik voor mijn verjaardag zelfs getrakteerd op een lunch bij een van de beste veganistische resto’s in Bolivia. Peru, of althans Cusco & Lima, spanden tot hiertoe de kroon in het aanbieden van vegetarische/veganistische opties. Voor foodies is het werkelijk een walhallah. In Brazilië is het iets minder vanzelfsprekend dat er vegan opties worden aangeboden, behalve in São Paulo. Daar hielden we het dus op 100% vegetarisch en 98% plantbased, want ja… af en toe bezwijk je wel eens voor een kazeke. Hier in Buenos Aires kunnen we dan weer doen wat we het liefste doen; op zoek gaan naar de leukste (veggie) adresjes.

Over de streep

Vanwaar we deze beslissing hebben genomen? Het boek ‘the China study‘ – over de relatie tussen (on)gezondheid en al dan niet dierlijke producten – trok ons na 5 pagina’s al over de streep. Ook de niet-zo-zeer-hygiënische slagerijen langs de weg, onze liefde voor diertjes, een tweede boek (Eat to live) én onze ontmoeting met Fabricio, de eigenaar van restaurant Green Point hadden een sterke invloed. In België beperkten we onze vleesconsumptie ook al wel sinds een jaar ongeveer, maar de pogingen die we ondernamen om echt volledig vegetarisch te eten faalden toch elke keer. Redenen genoeg dus om deze keer door te zetten. En we hebben het ons nog geen moment beklaagd. Na amper 3 weken merkten we al dat we geen uur meer nodig hadden om te verteren en dat zelfs onze hardnekkige vetjes het stilaan begonnen te begeven. Hooray for the wholefoods!

10 redenen waarom we het zo leuk vinden

1. Allereerst voelen we ons super goed, gezond en energiek.

2. Door ons erover te informeren, voelt het nu als een slimme en een logische keuze omdat het bijdraagt aan zoveel verschillende aspecten (gezondheid, milieu, dierenleed,…). Op deze manier kunnen wij ons steentje bijdragen, door minder afval te produceren en minder water te verbruiken.

3. We voelen ons voldaan door voedzaam te eten en we worden niet meer overvallen door het gevoel dat we even willen gaan liggen zoals na een bord lege calorieën.

4. Je leert creatief uit de hoek komen in de keuken: je ontdekt nieuwe gerechten en leert klassieke gerechten te herdenken.

5. Voeding staat centraal in ons leven en daarom is het leuk om dit onderwerp in vraag te stellen en er met anderen over te discussiëren. We zijn al mensen tegen gekomen met dezelfde interesse en dat werkt altijd super motiverend, maar we zijn even goed mensen tegengekomen die totaal niet met dit soort zaken bezig zijn en die hebben we meestal wel wat kunnen ‘bijleren’, wat een enorme voldoening geeft.

6. Het is gewoon super lekker.

7. Je ontdekt al snel dat het niet draait om wat je niet mag eten, maar om alles wat je wél mag eten én in overvloed (zie afbeelding hieronder).

8. Gezonde plantaardige voeding is zelden processed en dat leert ons weer wat meer over de oorsprong van onze voeding, iets waar onze generatie zich tegenwoordig nog maar weinig van bewust is.

9. Gezonde voeding is iets dat me al altijd geboeid heeft en het is zo leuk om er meer over te weten te komen. Dat maakt ook dat ik in het verleden nooit een dieet kon volhouden en ik, hoewel ik nu bepaalde dingen “moet” weglaten, het echt eerder als een verrijking zie en niet als iets dat me verboden wordt.

10. We zijn allebei al wel wat kilo’s verloren en dat brengt ons weer bij punt 1; we voelen ons goed.

We Zien Wel meets Green Point

Op aanraden van velen, gingen we in Peru lunchen bij Green Point, een van de populairste (veganistische) resto’s in Cusco. Mensen van over de hele wereld kennen het en komen er naartoe, en terecht. Hier iets kiezen uit de menukaart is echt onbegonnen werk. Vermits een van onze grote passies zich in de keuken bevindt en we heel graag wilden leren klaarmaken wat zij hier op de kaart hebben staan, sprak het ons enorm aan om een kookles te volgen in hun schooltje.

We reizen natuurlijk met een beperkt budget en dus stelden we de vraag of er een samenwerking mogelijk was. Al snel was het in kannen en kruiken: wij zouden foto’s en een filmpje maken voor hun nieuwe website en in ruil kregen wij een kookles, mochten we deel uitmaken van een spirituele ervaring én kregen we lekker eten, heel de week lang.

De kookles was om het kort samen te vatten een ‘eye-opener’, en zowat een van de beste ervaringen tot hiertoe. Het is ongelooflijk hoe je basis-ingredienten kan vervangen door een plantaardig alternatief. Een alternatief voor de klassieke bechamelsaus werd al snel in elkaar geflanst door onder andere look, ajuin, brazilnoten, bruine rijst, witte wijn en kokosmelk te combineren. Ook bleek deeg super gemakkelijk klaar te maken zonder eieren. Gewoon wat kurkuma in de plaats en je bent vertrokken.

Wat we hiermee hopen te bereiken

In de eerste plaats is het iets wat we voor onszelf doen. We hebben er zelf voor gekozen om over te schakelen op deze levensstijl, voor onze eigen gezondheid. Natuurlijk is het leuk als er mensen mee op de kar springen en het prikkelt dan ook om mensen aan te moedigen. Ikzelf houd niet van extremen en hou er bovendien niet van om mezelf dingen te verbieden, daarom sluit ik ook niets uit. Als ik morgen zin heb in pizza, dan eet ik pizza, met kaas, so be it. Ik wil dus ook zeker niet beweren dat iedereen vegan of planteneter moet worden. Het zou volgens ons al heel veel veranderen als mensen weer bewuster gaan eten en ook bewuster met hun lichaam en onze omgeving omgaan.

Ook al krijg je in het begin best veel tegenwind, doordat mensen het gevoel hebben dat je aan hun tradities zit, is het opvallend hoeveel mensen er ergens wel mee bezig zijn. Ik geloof er dus sterk in dat de plantbased levensstijl ook in België en andere landen hoe langer hoe meer mainstream gaat worden. Plantbased is niet meer geitenwollensokken, het is trendy en in Berlijn, Californië en Nederland bijvoorbeeld al volop verkrijgbaar. Als de plantbased trend zich tenslotte verspreidt, krijg je meer alternatieven en hoe meer alternatieven er komen hoe minder mensen geneigd zullen zijn naar dierlijke producten te grijpen.

Ten slotte (of eigenlijk ten eerste) is de grote droom om ooit een eigen plantbased zaakje te kunnen openen. Dan kunnen jullie gewoon zelf komen proeven en oordelen. Keep you posted on that one!

Waar kan je er meer over te weten komen?

Boeken:

↠ The China study – T. Colin Campbell: de meest uitgebreide en onderbouwde studie over de relatie tussen dierlijke producten en (on)gezondheid

↠ Eat to live – Joel Fuhrman: over een voedingsrijk programma dat snel en blijvend gewichtsverlies garandeert

↠ Vegan for life – Jack Norris: introductie tot het plantbased dieet en hoe eraan te beginnen

↠ Ik ben een planteneter, net als jij – Boele Ytsma: een luchtige poging om iedereen te inspireren tot een plantaardige levensstijl

↠ Vegan for her – Virginia Messina: over de gezondheidsvoordelen van een vegan dieet voor vrouwen

↠ Mainstreet vegan – Victoria Moran: een praktische gids om vegan te worden, voor iedereen

Kookboeken:

↠ Oh she glows every day – Angela Liddon

↠  The kind diet – Alicia Silverstone

↠  Superfood kitchen – Julie Morris

↠  The blender girl – Tess Masters

↠  De vegarevolutie – Lisa Steltenpool

↠  Thug kitchen – Matt Holloway

↠  Nom yourself – Mary Mattern

↠  But I could never go vegan – Kristy Turner

↠  Plant Power – Nava Atlas

↠  Chloe’s Kitchen – Chloe Coscarelli

Blogs/websites

↠  Lisa Steltenpool

↠  De groene meisjes

↠  Oh she glows

↠  Eat with andy

↠  The vegan reset

↠  This rawsome vegan life

↠ Of natuurlijk ook mijn eigen instagram pagina: Beetsnroots

Documentaires:

↠  Cowspiracy: over de impact van de vleesindustrie op het milieu

↠  Forks over knives: over de relatie tussen gezondheid en voeding

↠  Earthlings: verborgen camera’s laten zien hoe dieren behandeld worden in de vleesindustrie

↠  Vegucated: 3 New Yorkers willen 6 weken vegan gaan voor hun gezondheid en worden zich gaandeweg bewust van de waarheid  achter de vleesindustrie

↠  Live and let live: over slagers en boeren die vegan werden

Lima – Onze 6 (plant-based) hotspots

Miraflores staat bekend als een van de hipste en veiligste buurten van Lima. Een ideale regio dus om op jacht te gaan naar de leukste plekjes om gezond te eten en te drinken. En met succes! Net als in Cusco, werden we hier getrakteerd op een paar fantastische plekken die we niet enkel voor ons eigen willen houden.

La Verde

Een van de eerste plekjes die we tegenkwamen was al meteen een schot in de roos. Van een oorspronkelijk Duitse eigenaar heeft dit zaakje alles wat ons hartje sneller doet slaan: een lekkere gezonde (veganistische) kaart, een leuke uitstraling, gezellig interieur, vriendelijk personeel,… Hier vind je onder andere lekkere quiches, toast met guacamole, verse dagsoep, originele sandwiches/burgers, gegrilde groentjes met humus,… Ideaal om lekker te lunchen of licht te dineren.

Het andere deel van de zaak bestaat uit een winkeltje waar je verschillende soorten “gezonde” koekjes kan kopen (met havermout en rozijnen, brazilnoten,…), fruit, etc..

Naast La Verde vind je van dezelfde eigenaar ook AlmaZen, het zogezegde sjiekere broertje van La Verde. Op het moment dat wij er waren werd deze gerestaureerd en hebben we deze dus spijtig genoeg niet kunnen uitproberen. Een reden om nog eens terug te keren?

Recavarren 315, Miraflores, LimaPeru,

RAW Cafe

Een zaakje waar je terecht kan voor ontbijt, lunch en avondeten is niet gemakkelijk te vinden, en al zeker niet als je plant-based wil eten. En toch: gevonden! RAW Cafe heeft een super gevarieerde kaart: van wafeltjes tot pizza, van havermout tot een super vegan burger, van chia pudding tot een Buddha bowl, je vindt hier zeker iets naar je zin. We hebben spijtig genoeg niet alles kunnen uitproberen (we deden nochtans ons best) maar alles wat we hebben geproefd was top!

Tip: ze verkopen hier ook overheerlijke kombucha. Ideaal voor on-the-go!

Independencia 587, Miraflores, LimaPeru,

El Huerto

In dezelfde lijn als RAW Cafe biedt El Huerto fantastische veganistische opties in een leuke atmosfeer. Zo probeerden wij een overheerlijke quinoa bowl, een bagel met humus en een wrap om duimen en vingers van af te likken.

Avenue La Paz 604Lima, Perú

La Matilda

Begin je je dag graag met een goeie kop koffie? Heb je een namiddag dipje? Dan ben je hier aan het juiste adres! Bij La Matilda kan je terecht voor overheerlijke koffietjes en natuurlijke thees in een super schattig kader. Om die kleine honger te stillen zit je hier ook goed: we aten hier de beste vegan banana cake uit ons leven. Ik droom er nog steeds van…

Calle 2 de Mayo 535, MirafloresLima, Peru

Que Juicy

Kleine honger? Dorst? Bij Que Juicy krijg je 2 vliegen in 1 klap. Deze leuke, met planten versierde, zaak biedt fantastische cold-pressed juices aan van verschillende combinaties fruit en groenten. Je krijgt ze mee in een leuke duurzame fles die je kan bijhouden of opnieuw als leeggoed kan binnenbrengen.

Calle Alcanfores 345Lima, Perú

El Vietnamita

Niet de meest veganistische optie in deze lijst, maar zo lekker dat we ze toch graag even met jullie delen. De Aziatische keuken is een van onze favoriete en biedt vaak een aantal vegetarisch/veganistische opties. Bij Vietnamita vind je onder andere groenten loempia’s, overheerlijke vegetarische sushi (met een tikkeltje roomkaas), en knapperige wokgroentjes,… Smaken die er boenk op zitten!

Calle Bellavista 215, MirafloresLima, Perú

Heb jij nog leuke adresjes die absoluut in dit lijstje horen? We horen het graag!

Bolivia: onze aanraders om te slapen, eten & drinken

Santa cruz

Slapen:

➵ Jodanga backpackers hostel

Op 2 minuten wandelen van het park vind je deze gezellige hostel. Een zwembadje, lekker ontbijt met fruit, 3x happy hour op een dag, een prima uitgeruste gezamenlijke keuken, een lig&hang tv-kamer en propere sanitaire voorzieningen. Dit allemaal voor zeer redelijke prijzen.

El Fuerte N0 1380 | Barrio Los ChoferesSanta Cruz 1380, Bolivia

Eten en drinken:

➵ La Casona

In La Casona kan je terecht voor een zeer gevarieerd menu terwijl je even aan de drukte van de stad ontsnapt in deze prachtige binnenkoer.

Arenales 222Santa Cruz, Bolivia

➵ KEN

Zei iemand ramen noodles? “Ken” is een prima Japans restaurant om deze lekkernij (maar ook andere gerechtjes) te verorberen.

1er Anillo, Av. UruguaySanta Cruz, Bolivia

Samaipata

Slapen:

➵ Finca la Vispera

Indien je met een iets grotere groep bent, kan je een gezellig huisje huren op het prachtige domein van La Vispera. 10 minuutjes stappen vanuit het “centrum” van samaipata maar de tocht meer dan waard. De Nederlandse eigenaar Piet woont er sinds 40 jaar met zijn vrouw en is een echte levensgenieter. Genieten als hij zich even bij de groep voegt om te vertellen over hun leven. Daarnaast kan je in het restaurantje heerlijk vegetarisch lunchen (het meeste afkomstig van hun prachtige moestuin), en wij kregen zelfs de mogelijkheid om onze eigen pizza’s te maken in hun authentieke houtoven. Zonder twijfel de lekkerste die we in jaren aten.

Eten en drinken:

➵ La Cocina

La cocina lijkt wel een huwelijk tussen de Antwerpse finjan en falafeltof. De lekkerste falafel pita’s en burgers worden door deze Israëlische chef kok heerlijk klaargemaakt! Het verleent zich meer voor een snelle hap dan voor een avondje dineren.

Calle Sucre | 20 mts to the Corner of Calle Sucre

➵ La Bohème

Aan de overkant van La Cocina vind je de gezellige (cocktail)bar: La Bohème. Jonge, leuke bediening en boven hebben ze een prachtig dakterras. Een aangename verrassing in zo’n klein dorpje!

Sucre y Ruben Terrazas | Plaza PrincipalSamaipata

Sucre

Slapen:

➵ Kultur Berlin + stadswandeling

Kultur Berlin is een ruime, goed gelegen hostel met een gezellig binnenplein met een gezellige bar en savonds openen ze hun eigen discotheek. Niet meteen de rustigste hostel, maar goed, afentoe moet dat eens kunnen he.. 😉

Een paar keer per week kan je voor 20 BOB (iets minder dan 3 euro) een gegidste stadswandeling doen. De opbrengst gaat naar het goede doel en op 2 uur tijd doorloop je de geschiedenis van de stad en krijg je een paar fantastische plekken te zien. Zeker niet te missen!

Calle Avaroa #326, Sucre – Chuquisaca, Bolivia

Eten en drinken:

➵ Cafe Gourmet Mirador

Cafe Gourmet Mirador fungeert als een prachtige get-away om even aan de drukte van de stad te ontsnappen. Je komt er wellicht hijgend aan na de relatief flinke beklimming maar geen nood, ze beschikken over strandstoeltjes waarin je heerlijk op adem kan komen terwijl je van het prachtig zicht over Sucre geniet. We aten hier onder andere de lekkerste tomatensoep, heerlijke bruschettas, een verse fruitsla en hun karaffen sangria zijn ook echt de moeite!

Plaza la RecoletaSucre 591, Bolivia

Tarija

Slapen:

➵ Kultur Berlin

Het kleinere zusje van de hostel in sucre, maar buiten de naam en de eigenaar hebben deze hostels niets met elkaar gemeen: je komt in een kleinere hostel terecht waar het rustig is, er een dakterras is om lekker te zonnen, ze bieden een fantastisch ontbijt (inbegrepen) en een goed uitgeruste keuken..

Calle Ballivian 367Tarija 0001, Bolivia

Eten en drinken:

➵ Verde que te quiero

Je kan er niet naast lopen: de prachtige muurschildering aan de buitenkant is een absolute eye-catcher, en het interieur moet ook absoluut niet onderdoen. Hier vind je een lekker vegetarisch buffet voor weinig geld, en vriendelijk personeel!

Calle Ballivian esquina BolivarTarija, Bolivia

Tupiza

Tupiza heeft erg veel te bieden qua tours en natuur. Zo kan je prachtig gaan paardrijden zoals in de echte westernfilms en kan je van hieruit je tour naar de Salar de Uyuni beginnen (Tupiza Tours = aanrader!!). Daarbuiten is tupiza niet perse de leukste uitvalbasis qua hotels en restaurants. Wij verbleven in El Refugio del Turista, een zeer basic hostel, maar je hebt ook bijvoorbeeld hotel Mitru waar je terecht kan. Qua eten zijn er een 10-tal Italianen, en ze heten blijkbaar allemaal hetzelfde.

La Paz

Slapen:

➵ Adventure brew hostel

Een vrij grote hostel met dorms, een leuk dakterras, proper sanitair, een leuke bar beneden met potentieel leuke (Fluo) feestjes. Ze hebben ook een tour agency maar die is toch wel wat duurder dan anderen..

Av Montes | 533La Paz, Bolivia

➵ Bunkie hostel

1 woord: donsdekens! Een aangename hostel met een mooie bar, proper sanitair, maar het hoogtepunt is toch wel de fantastische knuffelende donsdekens op de bedden. Opgelet: vroeg opstaan wordt nog pijnlijker..

Av. Montes, 641La Paz 0591, Bolivia

Eten en drinken:

➵ La Cueva

Uitgebaat door een vlotte Antwerpenaar (Hemiksem city) en echt fantastische Mexicaanse gerechten. Je kan hier onder andere een, al dan niet veggie, “Mexicaanse tafel” kiezen die je met meerderen kan delen en zo van alles wat proeft. Heerlijk! Dit is ook de ideale plek als je van goede (wel prijzige) tequila houdt! Keuze genoeg!

Calle Tarija 210B | corner Calle MurilloLa Paz, Bolivia

➵ Café del mundo

Gelegen in de zeer centrale Sagarnaga straat. Hier kan je terecht voor een lekkere koffie, een slaatje, een lekkere quinoa burger,…

324 Calle SagarnagaLa Paz, Bolivia

➵ Red Monkey

Een van onze culinaire hoogtepunten in Bolivië. (Of eigenlijk gewoon van de afgelopen maanden) Deze jonge Boliviaanse eigenaar heeft een tijd in New York de veganistische keuken bestudeerd en leren gebruiken met als uitkomst super creatieve veganistische gerechten! Het iets buiten het centrum van la paz gelegen maar super gezellig, belachelijk lekker, en vriendelijke bediening. Tip: vanuit red monkey kan je op 10min naar de groene/gele teleferiques stappen, perfect om met een prachtig uitzicht te verteren!

Av Montenegro E -10 | Calle 18La Paz 2713509, Bolivia

➵ Café vida

Een ideaal plekje om lekker te gaan ontbijten/lunchen! Denk lekkere vegetarische bowls en broodjes.

Calle Sagarnaga 213 | Galeria ChuquiagoLa Paz, Bolivia

➵ Kalakitas

Kalakitas is in onze ogen de grootste concurrent van la cueva. Ook zij bieden een gezellig interieur aan en fantastisch Mexicaans eten! Ik zou durven zeggen: hou deze voor ’s middags en La Cueva voor s avonds. :)

Calle Sagarnaga # 363 | Second FloorLa Paz, Bolivia

➵ Vinapho

Even genoeg van de typische gerechten? Bij vinapho kan je terecht voor fantastisch Vietnamees en Thais eten. Beetje prijziger wel.

Sopocachi | Av. Sanchez Lima No. 2326La Paz, Bolivia

➵ Mongo’s

Als je eens even een stapje wilt zetten zit je bij mongo’s aan het juiste adres! Na het avondeten schuiven ze hier de tafels opzij en begint een live bandje geweldige lokale muziek te spelen. (toen wij er waren alleszins) Salsa, merengue, bachata,… Na een paar uur neemt de DJ het over en is het tijd voor alle vergeten toppers van vroeger. Lonely planet beschrijft het ook als “the best place to pick up chicks”…

Hermanos Manchego No 2444 Entre Calle Salinas y Salazar, La Paz Bolivia

➵ Namas te

Na Red Monkey, een waardige veganistische opvolger in het rijtje. Zeer vriendelijke service, lekkere veganistische opties in een vrij artistiek interieur.

C. Zoilo Flores # 1334 Almost Esq, La Paz 2481401 Bolivia

➵ Tierra Sana

Vlak tegenover La Cueva vind je het gezellig ingerichte Tierra Sana. Je vindt hier ook vegetarische opties zoals wokgerechten, veggieburgers, padthai,…

Corner Murillo Street Tarija Street No 213, La Paz 14165 Bolivia

Rurrenabaque

Eten en drinken:

➵ Panaderia Paris

In dit klein dorpje zou je niet verwachten om een lekkere Franse bakker te vinden, maar de eigenaar heeft 13 jaar geleden gekozen om zich toch hier te vestigen. Geweldig dus om voor de Tour van de pampa’s nog even lekker een echte croissant, chocoladebroodje, pizzabaguette,… te verorberen.

Calle Avaroa | entrance Vaca Diez y Santa CruzRurrenabaque, Bolivia

Slapen:

➵ Fluvial tours

Mensen gaan voornamelijk naar Rurrenabaque om een jungle Tour of een Tour van de pampa’s te doen. Wij kozen voor die van de pampa’s en boekten dit via Fluvial Tours: een kleine Tour Agency die je deze Tour aan een zeer goede prijs aanbiedt (1450 BOB = 190€)

In deze prijs waren vlucht, maaltijden, slaapplaats, transport en de gehele gegidste Tour inbegrepen. Per Tour Agency heb je een bepaalde slaapplaats bestaande uit paalwoningen (dorms, chillzone, keuken, eetplek,…). Wij waren er in het droogseizoen waardoor de paalwoningen niet meteen hun nut bewezen, maar heel charmant waren. En wanneer je op 2–3 meter een kaaiman ziet liggen, ben je toch blij dat je wat op hoogte bent.

670 Illampu street inside Hotel Inca’s Room

We zien wel trekt de stad in: onze 10 favoriete hotspots in Cusco.

Onze eerste stop in Peru is meteen een schot in de roos. Cusco is een stad die enorm veel te bieden heeft; ruïnes, valleien, een indrukwekkende kathedraal, prachtige pleinen, oneindig veel markten, … Daarnaast is het op culinair gebied, wat ons betreft, het walhalla. Na bijna twee weken in deze stad, hier onze favorieten:

1) GREEN POINT:

Nooit gedacht dat je in een stad in Peru zoveel vegetarische/veganistische opties zou kunnen scoren. Green point is zeker een van de populairste, en terecht. De vegan Thai ceviche vergeet ik nooit! Intussen hebben ze in Cuzco twee restaurants, een winkel, een school waar je kooklessen kan volgen en bieden ze ook de kans om deel te nemen aan helingsrituelen, waaronder San Pedro en ayahuasca. Na een overheerlijke lunch gingen we een samenwerking met hen aan, dus binnenkort meer hierover.

Carmen Bajo 235, Cusco, Peru

Green Point 2: Plaza San Francisco, Cusco, Peru 

2) GREENS ORGANIC:

Aardbei, appelsien, peper en gember. Een heerlijke combo voor een gezonde smoothie! Daarnaast deelden we de gnocci van rode biet en zoete aardappel met een basilicum sausje en een Afrikaanse curry met couscous. Niet van de goedkoopste, maar zeker en vast een aanrader!

Sta Catalina Angosta, Cusco, Peru

3) MR. SOUP:

Voor een heerlijke maaltijdsoep moet je hier zijn! Wij gingen voor een overheerlijke (veggie) tom ka kai, maar ook de klassieke tomatenroomsoep en nog een 15-tal anderen kan je hier vinden.

Calle Saphi 448, Cusco, Peru

4) PER.UK:

We belandden hier de avond van onze aankomst en werden meteen heel gelukkig van wat de menukaart te bieden had. Moderne Peruviaanse gerechten en als suggesties ook heel wat veganistische opties. We gingen voor de vegan rode curry en een vegan risotto met kokosmelk. Om duimen en vingers van af te likken!

Calle Plateros 344, Cusco, Peru

5) QIWA:

In een van de vele gezellige straatjes van San Blas bots je vrijwel meteen op dit zaakje. Salades, soepen, broodjes, wraps, burgers, sapjes, … Je vindt het hier allemaal! Toegankelijk voor zowel de Carnivoor, vegetariër als veganist.

Calle Choqechaka 216, Cusco, Peru

6) COCOLISO:

Klein vreugdesprongetje, eindelijk een koffietje drinken zoals dat bij ons in Antwerpen kan! Pastelkleurige tafeltjes, zetels met kleurrijke kussens, prachtige foto’s aan de muur, een klein schattig terrasje, …  Jammer genoeg hebben ze enkel gewone koemelk, maar zelfs zonder melk is de koffie heerlijk en dat is niet elke koffiebar hier gegeven. Opgelet want de lekkere taarten vallen niet te weerstaan!

Calle Palacio, no 122, Cusco, Peru

7) LA RABONA:

Veel zitplaats is er niet, maar take-away kan perfect. Lekkere koffietjes met gewone melk, amandelmelk of kokosmelk en opnieuw gevaarlijk lekkere zoetigheden.

Herrajes 146, Cusco, Peru

8) MARCELO BATATA:

 

Het ideale dakterras voor wanneer je even wil ontsnappen aan de drukte van de stad. Geen impressionante drankenkaart, maar wel veel zon en een mooi uitzicht over de stad!

Calle Palacio 121, Cusco, Peru

9) MERCADO SAN BLAS:

Iedereen zal je ongetwijfeld naar de San Pedro markt sturen om daar iets te eten, een sapje te drinken of je inkopen voor ‘s avonds te doen. Dit is zeker niet onterecht, San Pedro heeft enorm veel in de aanbieding, maar een andere markt die volgens ons ook zeker een bezoek waard is, is die van San Blas. Hier loop je gegarandeerd wat minder volk/toeristen tegen het lijf en kan je even goed je inkopen doen en een lekker sapje drinken. Je hebt er zelfs een foodstalletje, Govinda Lila, waar je terecht kan voor Peruviaanse vegetarische gerechten voor ongeveer 1 euro.

10) QOSQO:

Last but not least. Zeer centraal gelegen aan het Regocijo plein vind je Qosqo terug. Een kroeg met een zonnig terras maar vooral: een breed aanbod aan (Belgische) bieren! Je betaalt S./32 (8,5 euro) voor een La Chouffe of een Duvel, maar oh wat kan dat smaken!

Portal Escribanos #169 | Plaza Regocijo, Cusco, Peru