Bolivia in 30 dagen en 12 stops

Steden tussen de bergtoppen, pampa’s, immense zoutvlaktes, enorme hoogteverschillen, traditionele klederdracht, ellenlange busritten, kleurrijke markten en een eindeloze diversiteit aan natuur. Dat is Bolivia voor ons. 

Heel veel mensen bezoeken dit land in combinatie met Peru en gebruiken La Paz als uitgangspunt om verschillende excursies te doen. Wij pakten het iets anders aan. Samen met nog 5 andere vrienden vertrokken we in Santa Cruz en reisden we in 30 dagen van Zuid-Oost naar Noord-West Bolivia. 

Het heilig kruis van de heuvels – Santa Cruz

Zelf spendeerden we 5 dagen in deze stad, omdat 2 van de 5 vrienden hier al waren en de andere 3 enkele dagen later zouden toekomen. Deze, toch wel grote stad (de grootste van Bolivia) is volgens ons geen must als je tijd beperkt is en de route niet meteen hiertoe leidt. Moet je er toch sowieso langs, laat je dan verrassen door het koloniale gevoel dat hier heerst en laat je heen en weer slingeren tussen modernisme en traditie.

In de overdekte tuin van biocentro Guembe kan je onwerkelijk mooie papegaaien en toekans van dichtbij bewonderen en met een beetje geluk komen ze zelfs op je schouder zitten. Ook de vlindertuin is in het juiste seizoen de moeite en aan de (15) natuurlijke zwembaden kan je op een mooie dag wel wat uurtjes relaxen. Ook uitstappen naar Amboro national park of Pantanal zijn gemakkelijk te boeken van hieruit en verder is het best een leuke ervaring om een kroeg binnen te lopen en een pintje te drinken met mensen die nog nooit eerder een blanke zagen. Bereid je dan wel even voor op minder tanden dan mensen aanwezig en een gezonden portie ‘gewoon ja knikken’.

Rust in het hoogland – Samaipata

Een klein, oud dorpje waar de lokale bevolking je misschien niet meteen het allerwarmste welkom heet, maar waar een echte hippie-cultuur heerst onder de buitenlanders die zich hier gesetteld hebben. Hoewel het niet meteen op de weg ligt, is Samaipata de laatste jaren hoe langer hoe meer een top gringo-trail spot geworden. Tijdens de weekends wordt het ook door ‘cruceños’ (bewoners van Santa Cruz) drukbezocht. In het stadscentrum word je verrast door een aantal enorm leuke restaurantjes en barretjes en een bezoek aan de marktjes mag ook niet ontbreken. Slapen kan je doen op een van de vele finca’s: domeinen met huisjes waar je heerlijk tot rust kan komen. Wij verbleven bij ‘La Vispera’, het domein van een Nederlands koppel. In hun theehuisje (Garden Café) kan je lekker lunchen met allemaal producten uit hun eigen tuin én we hebben zelfs op een dag hun oude houtoven mogen gebruiken om pizza’s te maken. Samaipata is tevens een populaire bestemming om van hieruit uitstappen te doen naar de oude Inca-site in El Fuerte of naar Amboro National park, waar wij een eerste indruk opdeden van de waanzinnig mooie natuur in Bolivia.

Het kloppend hart en het paradepaardje van Bolivia – Sucre

Sucre is zo een van die steden waarvan je denkt ‘hier zou ik best wel kunnen wonen’. Een bruisende stad, waar de geschiedenis door de straten waait en waar er altijd wel iets gaande is. De stad wordt beschreven als de mooiste van heel Bolivia en wordt vaak vergeleken met Sevilla, door haar koloniale architectuur en witte gebouwen met charmante binnentuintjes. Ben je er in het weekend dan is een van de grote markten een absolute must-do. Ook door de week is de overdekte markt the place to be voor sapjes, inkopen of een goedkope lunch. Onze hostel bood een citytour aan die je op 2 uur door de geschiedenis van de stad loodst. Een aangename manier om de stad te leren kennen (en je steunt een goed doel)! Slaag een bezoek aan café mirador zeker niet over om te genieten van de zon, het uitzicht en een lekkere kan sangria.

De hoogste stad ter wereld – Potosí

Wat Potosí betreft kan je beter niet te veel rekening houden met onze ervaring. We zouden hier normaalgezien een hele namiddag doorgebracht hebben, maar het verkeer besliste daar anders over. De luttele 3 uur die we hier dus uiteindelijk spendeerden, brachten we door op café waar we een poging deden wat op krachten te komen nadat de hoogte ons recht in het gezicht mepte. (Je zit hier op maar liefst 4090 meter)

Potosí ‘dankt’ zijn ontstaan aan het zilvererts dat hier ontdekt werd en dat in grote hoeveelheden als zilver naar Spanje werd verscheept. In die tijden was het dan ook een van de rijkste steden van Zuid-Amerika. Wanneer de mijnen echter uitgeput geraakten zakte de economie in elkaar. Vandaag de dag teert de stad op het ontginnen en exporteren van lood, zink en zilver en verdienen de mijnwerkers een centje bij door toeristen rond te leiden in de mijnen. (lees: toeristen poseren hier met mijnwerkers die in erbarmelijke omstandigheden werken en leven en nog amper de 30 halen)

Wijntje proeven – Tarija

Een leuke tussenstop voor wie van wijn houdt en voor wie graag een van de beste hostels van Bolivia uitprobeert. Naast deze twee leuke activiteiten valt hier niet veel spectaculairs te beleven.

Wicky wicky wild wild west – Tupiza

Welkom in Tupiza, het wilde westen van Bolivia. Spring hier op een paard (no worries als je geen ervaring hebt, paarden rijden hier op automatische piloot) en laat je meevoeren tussen de rode rotsen en de cactussen. We boekten hier met Tupiza Tours onze 4-daagde excursie naar de zoutvlaktes van Uyuni omdat we voordien al vernomen hadden dat dat goedkoper was. Niet alleen is het goedkoper, je bewaart het uiteindelijke hoogtepunt ook voor het einde, wat volgens ons echt een enorm pluspunt is.

Het Mars van Bolivia – Salar de Uyuni

De 4-daagse tour van de zoutvlaktes en alles daaromheen behoort zonder enige twijfel tot de top 3 mooiste dingen die we ooit al hebben gezien. In mijn dagboekverslag kan je een uitgebreide beschrijving vinden van deze waanzinnige excursie.

Uyuni

In Uyuni zelf valt er naar ons weten niet zo veel te beleven. Het dient vooral als uitgangspunt om tours naar de zoutvlakte te doen of naar San Pedro de Atacama in Chili. Van hieruit namen wij een bus naar La Paz, die er ongeveer 12 uur over doet.

Sky high – La Paz

Zoals de meeste hoofdsteden, is La Paz een grote, drukke, en best wel vervuilde stad. In één ding onderscheidt deze stad zich echter van alle andere steden waar we al zijn geweest en dat is dat ze gebouwd is in en op een prachtige vallei. Wat dus uiteraard niet te missen is, is het panoramische zicht vanuit de kabelliften. Je kan van de ene lijn op de andere overstappen en op deze manier krijg je echt een heel leuk overzicht van de stad.

Waar wij ons hier vooral mee amuseerden voor de rest, is gaan eten in een aantal heel leuke restaurantjes. Voor souvenirs in te slagen moet je op de witchmarket zijn. Al zijn het eigenlijk gewoon kleine straatjes met leuke winkeltjes, in plaats van een echte markt. Het kreeg deze naam (volgens wat ik eruit heb opgemaakt) omdat in La Paz iedereen zijn eigen heks heeft, die ze enkele keren per jaar moeten bezoeken. In deze straatjes zie je de heksen hun vaste klanten ontvangen op straat.

Kota Kahuana – Copacabana

Of ook wel meerzicht. Vanuit La Paz namen wij de bus naar dit klein dorpje dat aan het befaamde Titicacameer ligt, op maar liefst 3820 meter hoogte. Je kan hier luilekkeren in het zonnetje op een van de vele terrasjes, of je kan je in een iets sportievere bui wagen aan de viewpoint. Van hieruit vertrekken er ook dagelijks meerdere keren per dag boten naar Isla del sol.

Bergeilandje – Isla del Sol

Isla del Sol is een klein eilandje, midden in het Titicacameer. Jammer genoeg kan je ook voor deze plek best niet afgaan op onze ervaring. Het is allemaal heel leuk begonnen, we kwamen aan en er hing een leuke sfeer op het eilandje, we wandelden de 300 trappen naar boven zonder ons lootje te laten en we vonden leuke kamers voor een prikje. ’s Avonds viel er echter niet zoveel te beleven dus gingen we eten in een van de weinige restaurantjes. De pasta met tomatensaus is de pretverderver geweest waardoor we buiten de wc niet veel meer van het eiland hebben kunnen zien. Omdat de nachten hier ook nog eens ijzig koud waren besloten we de boot terug te nemen naar Copacabana waar we twee dagen uitgeziekt hebben in de zon. Het oorspronkelijke plan was om op Isla del sol een hike te doen van de ene kant van het eiland naar de andere kant, wat naar het schijnt wel enorm de moeite zou zijn gezien je hier en daar nog wat overblijfselen van de Inca’s kan terugvinden.

Ravijn van eenden – Rurrenabaque

Denk; kaaimannen, anaconda’s, roze dolfijnen, piranhas en paalwoningen (en knappe Nederlanders volgens Jana) en dan heb je een samenvatting van onze 3-daagse tour door de pampa’s. Deze werd eerst nog voorafgegaan door een vluchtje van 45 minuten vanuit La Paz. Het vliegtuig bood plaats voor 14 passagiers en vloog ons door de besneeuwde bergtoppen en over het begin van de Amazone. Toevallig iets dat op onze bucketlist stond.

Dag 1: Eens geland in Rurrenabaque sprongen we de taxi in die ons dropte aan een Frans bakkerijtje tegenover onze touragency. Beste ontbijt in maanden! De 2 uren erna waren net iets minder comfortabel, met z’n 9 in de jeep over een hobbelige weg tot aan de ‘haven’. In de zogenaamde haven werden we opgewacht door onze gids, werden onze zakken in het bootje geladen en al vrij snel ging de tour echt van start.

We waren nog geen 2 minuten onderweg met het bootje of we zagen de eerste kaaiman al. Op weg naar het kamp zagen we er nog tientallen en spotten we zelfs een zwarte kaaiman, de nog grotere, schubbigere versie van de groene kaaiman. ’s Avonds trokken we er weer op uit met het bootje en onze zaklampen omdat je dan de reflecterende ogen van de kaaimannen kan zien. Totdat ze een paar maanden oud zijn, blijven de jongen bij hun moeder en omdat de meesten net jongen geworpen hadden zagen we indrukwekkend veel verzamelingen van rode oogjes. De avond sloten we af aan een gezellig kampvuur met een flesje rode wijn.

Dag 2: Wanneer het warm is leggen de kaaimannen zich aan de kant om te genieten van de warmte. Nu zag je om de 2 meter dus wel een kaaiman. Nooit gedacht dat we er zoveel zouden zien dat het op de duur zelfs gaat wennen. Op het programma vandaag: anaconda’s zoeken in de pampa’s en piranhas gaan vissen. Eerlijk gezegd, niet onze favoriete activiteiten. Onze gids wist ons te vertellen dat in het gebied waar we op zoek gingen naar de anaconda’s er steeds minder en minder te vinden zijn, omdat ze vluchten door de toeristen. Wanneer een van de andere groepen dan toch eindelijk een slang spotte, verzamelde iedereen zich om elks op zijn beurt met de slang te poseren. Uit stress sloeg de slang er zelfs niet in om zijn middagmaal binnen te houden. Dat zegt zo ongeveer alles.

Het vissen was over het algemeen nog wel grappig, vooral omdat Christophe de slechtste visser ooit bleek te zijn en Marlies het leuker vond om de vissen te voederen ipv ze te vangen. Het heeft nog wel charme, vind ik, om de visjes die je vangt ‘s avonds op te eten, maar de fun is er na een tijdje wel af als je 80% met een gat in hun kaak terug in het water moet gooien omdat ze niet vlezig genoeg zijn.

Dag 3: Naar deze dag keken we heel hard uit: zwemmen met de roze dolfijnen. Gelukkig waren we dus effectief al wat gewend aan de kaaimannen overal, want ook op de plek waar we gingen zwemmen lagen die rustig aan de kant te zonnebaden. Gelukkig blijken dolfijnen enorm territoriale dieren te zijn, die de kaaimannen dus mooi op hun plaats, aan de zijlijn, houden. Je zit hier natuurlijk op een rivier, dus het water is troebel en je ziet de dolfijnen amper. Je moet het dus vooral stellen met ze langs je te voelen zwemmen en misschien eens een speelse beet in je teen. Hoewel ik dit nu dus ook op de een of andere manier van mijn bucketlist kan schrappen, doe ik het misschien nog wel eens opnieuw. In helder water. Met gewone dolfijnen. In Bora Bora ofzo.

Na deze 3-daagse klepper als afsluiter en nog zo’n geweldig Frans ontbijt, vlogen we terug naar La Paz. De tijd had ik willen bevriezen, zodat het pijnlijke afscheid er nooit van had gekomen. Maar we hebben het maar weer gehad! Bolivia zal voor altijd een speciaal plekje hebben in ons hart, dat staat vast.

Bolivia: onze aanraders om te slapen, eten & drinken

Santa cruz

Slapen:

➵ Jodanga backpackers hostel

Op 2 minuten wandelen van het park vind je deze gezellige hostel. Een zwembadje, lekker ontbijt met fruit, 3x happy hour op een dag, een prima uitgeruste gezamenlijke keuken, een lig&hang tv-kamer en propere sanitaire voorzieningen. Dit allemaal voor zeer redelijke prijzen.

El Fuerte N0 1380 | Barrio Los ChoferesSanta Cruz 1380, Bolivia

Eten en drinken:

➵ La Casona

In La Casona kan je terecht voor een zeer gevarieerd menu terwijl je even aan de drukte van de stad ontsnapt in deze prachtige binnenkoer.

Arenales 222Santa Cruz, Bolivia

➵ KEN

Zei iemand ramen noodles? “Ken” is een prima Japans restaurant om deze lekkernij (maar ook andere gerechtjes) te verorberen.

1er Anillo, Av. UruguaySanta Cruz, Bolivia

Samaipata

Slapen:

➵ Finca la Vispera

Indien je met een iets grotere groep bent, kan je een gezellig huisje huren op het prachtige domein van La Vispera. 10 minuutjes stappen vanuit het “centrum” van samaipata maar de tocht meer dan waard. De Nederlandse eigenaar Piet woont er sinds 40 jaar met zijn vrouw en is een echte levensgenieter. Genieten als hij zich even bij de groep voegt om te vertellen over hun leven. Daarnaast kan je in het restaurantje heerlijk vegetarisch lunchen (het meeste afkomstig van hun prachtige moestuin), en wij kregen zelfs de mogelijkheid om onze eigen pizza’s te maken in hun authentieke houtoven. Zonder twijfel de lekkerste die we in jaren aten.

Eten en drinken:

➵ La Cocina

La cocina lijkt wel een huwelijk tussen de Antwerpse finjan en falafeltof. De lekkerste falafel pita’s en burgers worden door deze Israëlische chef kok heerlijk klaargemaakt! Het verleent zich meer voor een snelle hap dan voor een avondje dineren.

Calle Sucre | 20 mts to the Corner of Calle Sucre

➵ La Bohème

Aan de overkant van La Cocina vind je de gezellige (cocktail)bar: La Bohème. Jonge, leuke bediening en boven hebben ze een prachtig dakterras. Een aangename verrassing in zo’n klein dorpje!

Sucre y Ruben Terrazas | Plaza PrincipalSamaipata

Sucre

Slapen:

➵ Kultur Berlin + stadswandeling

Kultur Berlin is een ruime, goed gelegen hostel met een gezellig binnenplein met een gezellige bar en savonds openen ze hun eigen discotheek. Niet meteen de rustigste hostel, maar goed, afentoe moet dat eens kunnen he.. 😉

Een paar keer per week kan je voor 20 BOB (iets minder dan 3 euro) een gegidste stadswandeling doen. De opbrengst gaat naar het goede doel en op 2 uur tijd doorloop je de geschiedenis van de stad en krijg je een paar fantastische plekken te zien. Zeker niet te missen!

Calle Avaroa #326, Sucre – Chuquisaca, Bolivia

Eten en drinken:

➵ Cafe Gourmet Mirador

Cafe Gourmet Mirador fungeert als een prachtige get-away om even aan de drukte van de stad te ontsnappen. Je komt er wellicht hijgend aan na de relatief flinke beklimming maar geen nood, ze beschikken over strandstoeltjes waarin je heerlijk op adem kan komen terwijl je van het prachtig zicht over Sucre geniet. We aten hier onder andere de lekkerste tomatensoep, heerlijke bruschettas, een verse fruitsla en hun karaffen sangria zijn ook echt de moeite!

Plaza la RecoletaSucre 591, Bolivia

Tarija

Slapen:

➵ Kultur Berlin

Het kleinere zusje van de hostel in sucre, maar buiten de naam en de eigenaar hebben deze hostels niets met elkaar gemeen: je komt in een kleinere hostel terecht waar het rustig is, er een dakterras is om lekker te zonnen, ze bieden een fantastisch ontbijt (inbegrepen) en een goed uitgeruste keuken..

Calle Ballivian 367Tarija 0001, Bolivia

Eten en drinken:

➵ Verde que te quiero

Je kan er niet naast lopen: de prachtige muurschildering aan de buitenkant is een absolute eye-catcher, en het interieur moet ook absoluut niet onderdoen. Hier vind je een lekker vegetarisch buffet voor weinig geld, en vriendelijk personeel!

Calle Ballivian esquina BolivarTarija, Bolivia

Tupiza

Tupiza heeft erg veel te bieden qua tours en natuur. Zo kan je prachtig gaan paardrijden zoals in de echte westernfilms en kan je van hieruit je tour naar de Salar de Uyuni beginnen (Tupiza Tours = aanrader!!). Daarbuiten is tupiza niet perse de leukste uitvalbasis qua hotels en restaurants. Wij verbleven in El Refugio del Turista, een zeer basic hostel, maar je hebt ook bijvoorbeeld hotel Mitru waar je terecht kan. Qua eten zijn er een 10-tal Italianen, en ze heten blijkbaar allemaal hetzelfde.

La Paz

Slapen:

➵ Adventure brew hostel

Een vrij grote hostel met dorms, een leuk dakterras, proper sanitair, een leuke bar beneden met potentieel leuke (Fluo) feestjes. Ze hebben ook een tour agency maar die is toch wel wat duurder dan anderen..

Av Montes | 533La Paz, Bolivia

➵ Bunkie hostel

1 woord: donsdekens! Een aangename hostel met een mooie bar, proper sanitair, maar het hoogtepunt is toch wel de fantastische knuffelende donsdekens op de bedden. Opgelet: vroeg opstaan wordt nog pijnlijker..

Av. Montes, 641La Paz 0591, Bolivia

Eten en drinken:

➵ La Cueva

Uitgebaat door een vlotte Antwerpenaar (Hemiksem city) en echt fantastische Mexicaanse gerechten. Je kan hier onder andere een, al dan niet veggie, “Mexicaanse tafel” kiezen die je met meerderen kan delen en zo van alles wat proeft. Heerlijk! Dit is ook de ideale plek als je van goede (wel prijzige) tequila houdt! Keuze genoeg!

Calle Tarija 210B | corner Calle MurilloLa Paz, Bolivia

➵ Café del mundo

Gelegen in de zeer centrale Sagarnaga straat. Hier kan je terecht voor een lekkere koffie, een slaatje, een lekkere quinoa burger,…

324 Calle SagarnagaLa Paz, Bolivia

➵ Red Monkey

Een van onze culinaire hoogtepunten in Bolivië. (Of eigenlijk gewoon van de afgelopen maanden) Deze jonge Boliviaanse eigenaar heeft een tijd in New York de veganistische keuken bestudeerd en leren gebruiken met als uitkomst super creatieve veganistische gerechten! Het iets buiten het centrum van la paz gelegen maar super gezellig, belachelijk lekker, en vriendelijke bediening. Tip: vanuit red monkey kan je op 10min naar de groene/gele teleferiques stappen, perfect om met een prachtig uitzicht te verteren!

Av Montenegro E -10 | Calle 18La Paz 2713509, Bolivia

➵ Café vida

Een ideaal plekje om lekker te gaan ontbijten/lunchen! Denk lekkere vegetarische bowls en broodjes.

Calle Sagarnaga 213 | Galeria ChuquiagoLa Paz, Bolivia

➵ Kalakitas

Kalakitas is in onze ogen de grootste concurrent van la cueva. Ook zij bieden een gezellig interieur aan en fantastisch Mexicaans eten! Ik zou durven zeggen: hou deze voor ’s middags en La Cueva voor s avonds. :)

Calle Sagarnaga # 363 | Second FloorLa Paz, Bolivia

➵ Vinapho

Even genoeg van de typische gerechten? Bij vinapho kan je terecht voor fantastisch Vietnamees en Thais eten. Beetje prijziger wel.

Sopocachi | Av. Sanchez Lima No. 2326La Paz, Bolivia

➵ Mongo’s

Als je eens even een stapje wilt zetten zit je bij mongo’s aan het juiste adres! Na het avondeten schuiven ze hier de tafels opzij en begint een live bandje geweldige lokale muziek te spelen. (toen wij er waren alleszins) Salsa, merengue, bachata,… Na een paar uur neemt de DJ het over en is het tijd voor alle vergeten toppers van vroeger. Lonely planet beschrijft het ook als “the best place to pick up chicks”…

Hermanos Manchego No 2444 Entre Calle Salinas y Salazar, La Paz Bolivia

➵ Namas te

Na Red Monkey, een waardige veganistische opvolger in het rijtje. Zeer vriendelijke service, lekkere veganistische opties in een vrij artistiek interieur.

C. Zoilo Flores # 1334 Almost Esq, La Paz 2481401 Bolivia

➵ Tierra Sana

Vlak tegenover La Cueva vind je het gezellig ingerichte Tierra Sana. Je vindt hier ook vegetarische opties zoals wokgerechten, veggieburgers, padthai,…

Corner Murillo Street Tarija Street No 213, La Paz 14165 Bolivia

Rurrenabaque

Eten en drinken:

➵ Panaderia Paris

In dit klein dorpje zou je niet verwachten om een lekkere Franse bakker te vinden, maar de eigenaar heeft 13 jaar geleden gekozen om zich toch hier te vestigen. Geweldig dus om voor de Tour van de pampa’s nog even lekker een echte croissant, chocoladebroodje, pizzabaguette,… te verorberen.

Calle Avaroa | entrance Vaca Diez y Santa CruzRurrenabaque, Bolivia

Slapen:

➵ Fluvial tours

Mensen gaan voornamelijk naar Rurrenabaque om een jungle Tour of een Tour van de pampa’s te doen. Wij kozen voor die van de pampa’s en boekten dit via Fluvial Tours: een kleine Tour Agency die je deze Tour aan een zeer goede prijs aanbiedt (1450 BOB = 190€)

In deze prijs waren vlucht, maaltijden, slaapplaats, transport en de gehele gegidste Tour inbegrepen. Per Tour Agency heb je een bepaalde slaapplaats bestaande uit paalwoningen (dorms, chillzone, keuken, eetplek,…). Wij waren er in het droogseizoen waardoor de paalwoningen niet meteen hun nut bewezen, maar heel charmant waren. En wanneer je op 2–3 meter een kaaiman ziet liggen, ben je toch blij dat je wat op hoogte bent.

670 Illampu street inside Hotel Inca’s Room

Liefste dagboek, We Zien Wel wat zout vandaag

 

Fragmenten uit het dagboek van Camille tijdens onze tour van de zoutvlaktes in Uyuni – Bolivia

12/5

Dag 1 van onze tour op de salar: Na een spontane ladiesnight met een ietsje te veel rode wijn, deze ochtend vroeg uit de veren. Gelukkig konden we de lichte koppijn wegwerken met een deluxe havermout ontbijt. Om 8u palmden de jongens en meisjes elks hun eigen jeep in (na de ladiesnight hebben we de smaak te pakken) en om 10u zaten we al op ongeveer 4000m hoogte. Omdat het stijgen zo snel ging voelden we allemaal precies de randen van onze hersenpan en ook mijn maag was niet helemaal oke. Gek toch, die hoogte! De eerste landschappen die we te zien kregen waren wel al adembenemend. Na de eerste stijging daalden we terug een stukje en uiteindelijk bezochten we een stadje op 4850m. Daar voelden we ons eigenlijk wel oke, waarschijnlijk omdat het nu op een iets rustiger tempo ging. Nu zijn we in de hostel, lekker koud maar wel lekker gezellig. Soepje eten en wat opwarmen!

13/5

In bed gekropen met een thermische legging, joggingbroek, dikke sokken, topje, fleece, 2 truien, mijn muts, slaapzak en 4 dekens. Eigenlijk echt heel goed geslapen, ik had het net warm genoeg en heb geen last gehad van de hoogte ofzo. Om 8u zijn we weer vertrokken en vandaag zou de mooiste dag moeten worden, wat ik tot hiertoe al kan beamen. Struisvogels, lama’s, flamingo’s, meren, met sneeuw bedekte bergen, … Ik denk niet dat ik ooit al zo’n mooie landschappen heb gezien! Zijn net het 3 landen punt gepasseerd, zagen de bergen van Chili en Argentinië, echt heel cool! Het op mijn honger blijven zitten waar ik tot voor kort een beetje mee te kampen had is nu officieel over, wat ik hier zie is adembenemend (letterlijk en figuurlijk) en dan ben ik echt super blij dat we dit allemaal kunnen zien en dat er nog 300 dagen volgen met zoveel moois. Voor de middag hebben we de thermen bezocht, zalig kunnen opwarmen in heerlijk warm water! Na 25 min ong zijn we verder doorgereden naar Laguna verde, een meer dat er s morgens heel normaal uitziet maar tegen de middag komen door de wind de mineralen vrij en ziet het mega helder blauw. Daar hebben we uit de wind lekker gelunched en nu zijn we onderweg naar de geisers, op 5000m hoogte. Zwavelzuur, vulkanische geisers, kokende modderbaden, de moeite om te zien. Zeker omdat ze eigenlijk geen nut hebben, die zijn er gewoon en dan zie je maar weer is hoe ongerept de natuur hier is. De laatste stop van vandaag was Laguna Colorada, een meer dat werkelijk heel rood ziet en waar er veel flamingo’s en een aantal lama’s zitten. Veel flamingo’s waren wel dood, blijkbaar omdat het dit jaar vroeger koud is tov andere jaren en daar kunnen ze niet goed tegen. We zagen deze middag trouwens ook hoe ze een lama slachtten met een bot mes, voor de ogen van de andere lama’s :( Vanavond vieren we mijn verjaardag!

14/05

Mijn 25ste verjaardag vandaag :-) Hij werd gisteren alvast goed ingezet om 18u (in België 12u s nachts) met een flesje wodka, heel wat spelletjes uno en een dansje. Om 8u weer onderweg, eerste stop aan de andere kant van la Laguna Colorada en dan Arbol de Piedra. Nog 5 meren gepasseerd en aan 3 ervan gestopt omdat er heel veel flamingo’s zaten. S middags gelunched achter een paar rotsen. Benita had weer allemaal lekkere dingen klaargemaakt en de groep had als verrassing een flesje rosé cava voorzien :-) We hebben dan nog een muziekje opgezet, echt zalig, iedereen was mega gelukkig zo in het zonnetje. Nog een goeie 4u onderweg geweest en 2 keer autopech gehad. Gelukkig zitten we met een optimistische bende en hielden we dan maar een spontane danspartij op de eerste kleine zoutvlakte die we tegenkwamen. We doopten ons festival tot Festisal. Wanneer Santos en Elvis alles gefixt hadden zijn we weer verder gereden (vonden we bijna jammer) en zijn we gestopt bij rotsformaties Rocas Corales en bij Cueva Galaxia, een grot die pas in 2003 ontdekt werd. Vroeger was er hier een groot meer of een grote zee, maar dat is allemaal weggetrokken dus nu blijven er alleen nog koraalstenen en grotten over. Je kan dus wel echt zien dat deze grot bijvoorbeeld ooit onder water heeft gestaan. Vanavond slapen we in een ‘fancy’ hostel, we hebben maw privekamers die iets warmer zijn dan de vorige én een warme douche. Geen meisjes en jongenskamer meer dus vanavond. Kruipen vroeg onder de wol vanavond want morgen staan we om 4u30 op om de zonsopgang te bekijken op de zoutvlaktes.

15/5

Na een goei dutje dicht tegen Morre, om 4u30 opgestaan en om 5u met de jeeps naar de Salar de Uyuni vertrokken. Vanop Isla Inkawasi, het cactuseiland, zagen we de zon opkomen en konden we voor het eerst de zoutvlaktes van maar liefst 2000 km² waarnemen. Bijna zonder tenen en vingers naar beneden gewandeld maar dat was allemaal vergeten nadat we in het souvenirshopje dan toch nog een lama van goei formaat vonden en we een theetje konden drinken én opnieuw een dansje konden doen. Om 8u15 trokken we dan uiteindelijk richting de zoutvlaktes om onze foto’s locas te nemen en te genieten van het hoogtepunt en het uiteindelijke doel van de trip. We deden nog 2 laatste dansjes, eentje in en uit een blik paceña en nog eentje met Benita, Santos en Elvis erbij. Je voelde echt aan de gidsen dat ze ons best een toffe groep vonden, Santos vertelde dat sommige groepen geen woord zeggen en dat de muziek niet te luid mag etc. Heel fijn dus! Na anderhalf uur op de zoutvlakte rijden we door naar het zouthotel dat vandaag de dag geldt als museum, we rijden nog even voorbij een paar heuveltjes zout waar ze de ontginning doen en dan pauzeren we in een dorpje waar we de laatste lunch nuttigen en enkele souvenirs inslaan. De allerlaatste toeristische stop van de tour is het treinkerkhof en ook daar kunnen we het niet laten om nog een keertje te dansen, op een antieke wagon. Tijd om naar Uyuni te gaan, waar we onze bus boeken voor vanavond en de overige uren spenderen in een Italiaans/Boliviaans restaurant met leuke panfluitmuziek en jawel, WiFi! Even de verjaardagsberichtjes laden dus :-)

16/5

Na een busrit van 10u aangekomen in La Paz. Ook al is het vroeg in de ochtend en hebben we niet de beste nachtrust gehad, je voelt dat de sfeer er sinds de trip van de afgelopen dagen nog meer dan tevoren in zit. De zeveschevebolivineze gaan nog een leuke twee weken tegemoet me dunkt!

 

Praktische info:

– We boekten onze tour bij Tupiza Tours in Tupiza en deden de route dus van Tupiza naar Uyuni. Veel mensen doen de tour in de omgekeerde richting, te beginnen vanuit La Paz, maar dat is vaak duurder en wij vonden het heel positief dat je met het hoogtepunt eindigt.
– Wat meenemen: voldoende warme kleren!