Peru, je stal m’n hart en mag het houden ook.

Peru in 6 weken en 11 stops.

De allerliefste mensen, warme kleuren, heerlijk eten, prachtige natuur, wereldwonderen, helderblauwe meren, spirituele ceremonies, eindeloze zandduinen, … Dat is Peru voor ons.

Nadat onze vrienden ons in Bolivia achterlaten, besluiten we dat het voor ons ook maar tijd wordt om te verhuizen. Nieuw land, nieuwe start. En wat voor een. Vanaf minuut 1 steelt Peru mijn hart en na 6 weken laat ik er dan ook een stukje achter. Ik weet dat het voor de meesten heel moeilijk is om een favoriet land te kiezen, maar voor mij is Peru tot hiertoe duidelijk de koploper. Emotioneel gezien dan toch, want op andere gebieden komt Argentinië gevaarlijk dichtbij.

We hebben 6 weken om het land te zien en reizen in die tijd van Cusco in het Zuid-Oosten naar Mancora in het Noord-Westen.

1: De Inca’s hippe hoofdstad – Cuzco

Cuzco is voor ons meteen een schot in de roos. Hoe kan het ook anders, met een plantbased risotto als eerste maaltijd en een wel heel warme bediening tegenover wat je in Bolivia soms te verduren krijgt. Wanneer we op verkenning gaan, merken we al snel dat het centrum bezet wordt door masseuses die 24/24 hun verkoopspraatje afsteken, reisagenten die tours willen verkopen, vrouwen die lopen te leuren voor op de foto te gaan met hun baby-lama, enz. Het rustigere, maar erg hippe San Blas wordt dus al snel onze favoriete wijk om in rond te dolen en de meest hemelse plantbased restaurantjes uit te testen. (zie hier)

In totaal verblijven we twee weken in Cuzco en vullen we onze tijd voornamelijk op met ons Green Point projectje, eten en drinken (surprise, surprise), marktjes en winkeltjes afschuimen, … Samen met onze Belgische vrienden pikken we even een wereldwonder mee en gaan we nadien met de auto op zoek naar een berg die we nooit vinden. Om af te sluiten nemen Christophe en ik deel aan een rituele Peruviaanse ceremonie die ongetwijfeld een enorme invloed op mij uitoefent sindsdien.

Een aantal dingen die je in en rond Cuzco niet mag missen:

  • Macchu Pichu: Uiteraard. Meer info vind je in ons artikel hierover
  • De allerbeste plantbased hotspots (zie hier)
  • San Pedro markt: voor je inkopen ga je niet naar de supermarkt maar kom je naar hier, alsook voor een lekker sapje en wie weet ook nog een souveniertje
  • Plaza de Armas: hét centrale plein van Cuzco en het perfecte uitgangspunt voor je ontdekkingstocht door deze geweldige stad. De kathedraal en de Iglesia de la Compañía de Jesus kan je uiteraard ook niet missen hier.
  • Sacsaywamán: een oude Inca-site op 45 minuten wandelen van het centrum. Je kan de bus naar boven nemen en dan langs de ruïes weer naar beneden wandelen.
  • San Blas: stijle kasseiweggetjes boordevol artisanale winkeltjes, restaurantjes, …
  • Pisac: het walhalla voor al wie van juwelen, kussenslopen, tapijten, handtassen, … houdt. Hier moet je dus met andere woorden zijn om Peru een beetje mee naar huis te nemen.
  • Rainbow Mountain: een berg die is opgedeeld in wel 7 verschillende kleuren. Je kan een daguitstap doen met de bus vanuit Cuzco en dat lijkt me dan ook de veiligste optie. Wij huurden een auto en geraakten er jammer genoeg niet. (#epicfail)

2: Arequipa

Een charmante stad waarvan je het centrum op een dag verkent en van waar de meesten hun tocht naar de Colca Canyon starten. Een bezoek aan het oude klooster is er eentje waarvan je maanden na datum nog op ieders instagram foto’s ziet terugkeren en is dus zeker niet te missen voor al wie van Provencaals-gekleurde binnentuintjes houdt. Voor een originele aperitief ga je naar het pisco museum of probeer je een plekje te bemachtigen op een van de dakterrassen die een uniek zicht bieden op de kathedraal en op vulkaan El Misti tijdens zonsondergang. Voor al wie niet uitsluitend vegan eet, is ook Arequipa een gastronomische koploper, met haar vele picanteriás waar je terecht kan voor lokale specialiteiten zoals spicy gevulde pepers, aardappelen in een pikante romige saus, …

3: Colca Canyon

Je kan maar best iets of wat in conditie zijn om de vallei van de Colca Canyon in te trekken. In Arequipa kan je alle mogelijke begeleide tours boeken, of boek je gewoon transport zodat je de tour op jezelf kan doen. Samen met twee Belgische vrienden die we in Arequipa tegenkwamen, waagden we ons aan een tweedaagse trektocht; dag 1 zagen we een hoop Condors van heel dichtbij en geraakten we na ettelijke uren dalen en klimmen in de oase en dag 2 waagden we ons aan een stevige klim van 1,5 km (in hoogteverschil). Pittig, maar enorm indrukwekkend.

4,5,6: Ica, Huacachina & Paracas

Omdat er net iets meer slaapmogelijkheden waren, besloten we in Ica te overnachten en van hieruit daguitstappen te doen naar Huacachina en Paracas.

Huacachina is een dorp, gebouwd bij een oase en omgeven door eindeloze zandduinen. Het is er enorm gericht op het toerisme en biedt de mogelijkheid om met een buggy (of te voet) de duinen te beklimmen en op een bord af te sleeën. Als je er bent, doe je er uiteraard aan mee, maar een van m’n favoriete activiteiten was het zeker niet. Geen enkele activiteit waar ik blauwe plekken aan overhoud trouwens. De zonsondergang is er wél een van de mooiere, bovenop een duin, op het oranje gekleurde zand.

Voor de kust van Paracas vind je de Islas Ballestas, ook wel het kleine Galapagos genoemd, waar veel verschillende vogelsoorten zich huisvesten en ook zeeleeuwen en pinguïns. Een boottocht gidst je langs deze eilandengroep, zodat je de vogels en andere dieren van dichtbij kan bewonderen. Gezien de Jan-van-gent (lees; dit is een soort zeevogel dat hier talrijk aanwezig is) al eens graag iets uit de lucht laat vallen, ben je goed af met een hoofddeksel tijdens de tocht.

Het tweede deel van onze uitstap brengt ons naar het natuurpark Paracas, waar we verschillende baaien bezoeken, een fotoshoot houden en gaan lunchen in een klein vissersdorpje. Omdat we de vissers zien aankomen met hun bescheiden vangst van de dag, besluiten we eens een uitzondering te maken en de échte Peruviaanse ceviche een kans te geven. Lekker, heel lekker! (Al is de vegan versie van Green Point nog steeds de beste)

Kleine ps: kort hierna werd Christophe zijn rugzak gestolen met, jawel, zijn camera, verschillende lenzen, laptop, paspoort, … De meeste foto’s van deze mooie uitstap hebben we dus niet meer. (Gelukkig deden we enkele dagen ervoor nog een back-up en hebben we alle andere foto’s nog wel)

7: Lima

Zoek op Lima en je vindt honderden blogposts over de beste restaurants in deze culinaire hoofdstad. Wij staan graag tussen deze lijst van blogs en trekken er dus op uit om enkel en alleen te eten. Dat we de lokale specialiteiten moeten overslagen vinden we niet zo erg, want alleen het hippere Miraflores al biedt enorm veel plantbased opties. En niet van de minste. Onze ontdekkingen hebben we mooi opgelijst in een apart artikeltje. (zie hier)

Dat we hier enkel en alleen aten is echt niet gelogen en voor verdere info over Lima moet je dus niet bij ons zijn.

8: Huaraz

Goed, dan zijn we nu beland bij het deel waarin ik jullie vertel dat je Peru niet mag combineren met Bolivia en dat je zéker je tijd nodig hebt voor enkel Peru. Trek je immers een beetje (veel) verder naar het Noord-Westen, dan kom je in Huaraz, een van de allermooiste berggebieden ter wereld. We deden hier een 4-daagse trektocht, waarover je hier een uitgebreid verslag kan lezen.

9, 10: Truijillo & Huanchaco

Als je hier al bent geraakt, ben je zonder enige twijfel net zoals wij verliefd geworden op Peru en ben je er met geen stokken weg te krijgen. We zagen steden, bergen, duinen, zeeleeuwen, vogels, canyons, Machu Picchu en helderblauwe meren en alsof dat nog niet volstaat, worden we nu ook nog op strand getrakteerd. Trujillo en Huanchaco dienen eerder als tussenstop vooraleer we verder trekken naar Mancora, maar we scoren in Trujillo nog wel een van de gezelligste veggie adresjes en in Huanchaco kunnen we al wat uitwaaien tijdens een wandeling over de dijk.

11: Mancora

Voor Christophe zijn verjaardag en omdat we onszelf afentoe eens een ‘folieke’ gunnen, huren we voor een week een bungalow vlak aan het strand, iets buiten het centrum van Mancora. Onze dagverse groentjes worden geleverd door de lokale foodtruck/brommer, dus koken doen we voornamelijk zelf en eten doen we aan het zwembad of op ons terrasje. Het wordt hoe langer hoe meer duidelijk dat we aan het strand op ons opperbest zijn. #beachbound

Rond zonsondergang maken we een paar keer een strandwandeling naar, of nog verder weg van het centrum. Jammer genoeg komen we elke keer tot de constatatie dat er hier jammer genoeg iets niet pluis is, wanneer we op die paar honderden meters aangespoelde zeeschildpadden, zeeleeuwen, dolfijnen, vogels en zelfs zeepaardjes aantreffen. Later komen we dan ook te weten dat de vissers deze dieren vergiftigen zodat ze zeker niet met hun (volgens hen welverdiende) vis gaan lopen. Onze paradijselijke bubbel wordt dus even doorprikt en maakt plaats voor onbegrip en plaatsvervangende schaamte.

Na 6 heerlijke weken maken we onze weg terug naar Lima, waar we ons nog even laten gaan met onze voeten onder tafel om vervolgens het vliegtuig op te stappen naar Brazilië.

We zien je dus zo wel weer, but first; we have a plane to catch!

Lima – Onze 6 (plant-based) hotspots

Miraflores staat bekend als een van de hipste en veiligste buurten van Lima. Een ideale regio dus om op jacht te gaan naar de leukste plekjes om gezond te eten en te drinken. En met succes! Net als in Cusco, werden we hier getrakteerd op een paar fantastische plekken die we niet enkel voor ons eigen willen houden.

La Verde

Een van de eerste plekjes die we tegenkwamen was al meteen een schot in de roos. Van een oorspronkelijk Duitse eigenaar heeft dit zaakje alles wat ons hartje sneller doet slaan: een lekkere gezonde (veganistische) kaart, een leuke uitstraling, gezellig interieur, vriendelijk personeel,… Hier vind je onder andere lekkere quiches, toast met guacamole, verse dagsoep, originele sandwiches/burgers, gegrilde groentjes met humus,… Ideaal om lekker te lunchen of licht te dineren.

Het andere deel van de zaak bestaat uit een winkeltje waar je verschillende soorten “gezonde” koekjes kan kopen (met havermout en rozijnen, brazilnoten,…), fruit, etc..

Naast La Verde vind je van dezelfde eigenaar ook AlmaZen, het zogezegde sjiekere broertje van La Verde. Op het moment dat wij er waren werd deze gerestaureerd en hebben we deze dus spijtig genoeg niet kunnen uitproberen. Een reden om nog eens terug te keren?

Recavarren 315, Miraflores, LimaPeru,

RAW Cafe

Een zaakje waar je terecht kan voor ontbijt, lunch en avondeten is niet gemakkelijk te vinden, en al zeker niet als je plant-based wil eten. En toch: gevonden! RAW Cafe heeft een super gevarieerde kaart: van wafeltjes tot pizza, van havermout tot een super vegan burger, van chia pudding tot een Buddha bowl, je vindt hier zeker iets naar je zin. We hebben spijtig genoeg niet alles kunnen uitproberen (we deden nochtans ons best) maar alles wat we hebben geproefd was top!

Tip: ze verkopen hier ook overheerlijke kombucha. Ideaal voor on-the-go!

Independencia 587, Miraflores, LimaPeru,

El Huerto

In dezelfde lijn als RAW Cafe biedt El Huerto fantastische veganistische opties in een leuke atmosfeer. Zo probeerden wij een overheerlijke quinoa bowl, een bagel met humus en een wrap om duimen en vingers van af te likken.

Avenue La Paz 604Lima, Perú

La Matilda

Begin je je dag graag met een goeie kop koffie? Heb je een namiddag dipje? Dan ben je hier aan het juiste adres! Bij La Matilda kan je terecht voor overheerlijke koffietjes en natuurlijke thees in een super schattig kader. Om die kleine honger te stillen zit je hier ook goed: we aten hier de beste vegan banana cake uit ons leven. Ik droom er nog steeds van…

Calle 2 de Mayo 535, MirafloresLima, Peru

Que Juicy

Kleine honger? Dorst? Bij Que Juicy krijg je 2 vliegen in 1 klap. Deze leuke, met planten versierde, zaak biedt fantastische cold-pressed juices aan van verschillende combinaties fruit en groenten. Je krijgt ze mee in een leuke duurzame fles die je kan bijhouden of opnieuw als leeggoed kan binnenbrengen.

Calle Alcanfores 345Lima, Perú

El Vietnamita

Niet de meest veganistische optie in deze lijst, maar zo lekker dat we ze toch graag even met jullie delen. De Aziatische keuken is een van onze favoriete en biedt vaak een aantal vegetarisch/veganistische opties. Bij Vietnamita vind je onder andere groenten loempia’s, overheerlijke vegetarische sushi (met een tikkeltje roomkaas), en knapperige wokgroentjes,… Smaken die er boenk op zitten!

Calle Bellavista 215, MirafloresLima, Perú

Heb jij nog leuke adresjes die absoluut in dit lijstje horen? We horen het graag!

De (wereld)wondermooie Machu Picchu: 5 manieren om er te geraken

Dat Machu Picchu een must is tijdens een bezoek aan Peru is wellicht al wel duidelijk. Er zijn echter heel wat verschillende manieren om er vanuit Cusco te geraken. Wij lijsten graag even onze ervaringen op.

Onze keuze: Inca jungle trail

We zullen de spits afbijten met de optie die wij hebben gekozen. Na veel informeren en opzoeken zijn we via vrienden op de Inca Jungle Trail gebotst. Van alle verschillende mogelijkheden (zie verder) leek deze ons degene met de beste prijs-kwaliteit verhouding. Laat ons eerlijk zijn, als je langer reist is budget nu eenmaal geen onbelangrijk criterium. De Inca Jungle Trail is een zeer mooie, gevarieerde 4-daagse tocht.

Dag 1: Na een 2-tal uur rijden tot op een hoogte van +4000 meter wordt je samen met een mountainbike en serieus wat bescherming afgezet. Tijd om aan een prachtige afdaling van 3 uur te beginnen. Het is bijna constant down-hill en op asfalt, dus absoluut niet vermoeiend (wel een zere poep nadien!). Hou wel je hoofd er wat bij; het uitzicht is zó mooi dat je wel eens zou kunnen vergeten om naar de weg te kijken! In de late namiddag is het, na een korte snack in de hostel, tijd om te raften. Dit was voor ons de eerste keer, maar wat een top-ervaring! De begeleiding was speels maar zeer professioneel. Mij gaf het een beetje het zalige gevoel van de wildwaterbaanattractie van de Efteling, maar dan de volwassene, stoerdere versie! Yeah!

Dag 2: Tijd om de beentjes te strekken. Vandaag wandelen we een 8-tal uur doorheen de prachtige heuvels (of zijn het al bergen?) die deze regio te bieden heeft. Een stukje Inca-trail, lokale boerderijtjes, wandelen langs de rivier, die rivier oversteken in een soort kabelliftje die mannen met een gigantische dikke kaak door de cocabladeren bedienen, en eindigen met een zwemmeke in warme termen. Jep; top dag!

Dag 3: Een kilometer oversteken terwijl je aan een kabel bengelt op een hoogte van 400 meter? Yes, you can. De ochtend begint actief met ziplinen. Even die angst trotseren maar het is puur genieten! In totaal doe je 4 ziplines en steek je een vrij tot zeer louche brug over. Geen paniek, je hangt goed vast! Nadien brengt een minivan je naar Hidroeléctrica vanwaar je na een lekkere lunch 3 uur wandelt tot in Aguas Calientes (het gezellige, toeristische dorpje aan de voet van de Machu Picchu)

Dag 4: Wekker: 4:00 – Machu Picchu o’clock! Vele mensen staan vroeg op om aan de beklimming van 1800 trappen te beginnen die je tot aan de inkom van Machu Picchu brengt. Als alternatief kan je ook een bus tot aan de inkom nemen (12$). Let op: De rij voor de bus begint ook al vanaf 4h30 stevig vorm te nemen! Op tijd op staan is de boodschap. Je hebt vanochtend een 4–5tal uur om de ruïnes te bezoeken. Nadien kan je best aan de afdaling beginnen. De minivans vertrekken namelijk vanuit Hidroeléctrica rond 14h30 terug naar Cusco, en de wandeling duurt toch nog ongeveer 2,5–3u…

Prijzen: 165$ met maaltijden, overnachtingen, activiteiten, inkom inbegrepen. Een goede deal, lijkt ons!

De populairste keuze: trein

De meest populaire keuze is om de trein te nemen naar Aguas Calientes. Deze trein vertrekt vanuit Poroy (20 min van Cusco) of Ollantaytambo (in sacred valley) en komt aan in Aguas Calientes. De rit vanuit Poroy duurt ongeveer 4:15 en die uit Ollantaytambo 1:15. Boek je ticket liefst een paar dagen op voorhand!

Prijzen: tickets zijn tussen de 60$ en 100$ voor een enkele reis, afhankelijk van vertrek uur.

Tours: sommige agentschappen bieden een pakket aan met de trein heen en terug alsook het inkomticket. Het goedkoopste dat wij vonden was 210$.

De bekendste keuze: Inca Trail

Bekroond als een van de 5 mooiste trekkings ter wereld en reeds een half jaar op voorhand volgeboekt: deze keuze is zeker en vast de bekendste. De 4 à 5 daagse 43 km lange tocht neemt je mee doorheen de prachtige landschappen die Peru te bieden heeft met als eindbestemming de kers op de taart: Machu Picchu.

Prijzen: rond de 500$

De avontuurlijke keuze: Salkantay Trek

Deze uitdagende 5 daagse tocht is het nummer 1 alternatief voor de Inca trail. Hier zijn (momenteel) geen limitaties van aantal mensen, en is door National Geographic benoemd tot een van de 25 mooiste trekkings ter wereld.

Prijzen: N/A

De goedkoopste keuze: per minibus

De allergoedkoopste manier om Machu Picchu te bezoeken is wellicht via minibus. Dit busje brengt je op 7 uur vanuit Cusco naar Hidroeléctrica. Van hieruit moet je ongeveer nog een 3-tal uurtjes wandelen langsheen de spoorweg naar Aguas Calientes.

Prijzen: S./70 (20$) voor heen- & terugreis.

Opgelet: overnachting niet inbegrepen!

Machu Picchu

Dat de Machu Picchu een toeristische trekpleister is, hoef ik jullie niet te vertellen. Om 6u openen de deuren en stormen honderden toeristen naar binnen. Toegegeven: Het is er zeer indrukwekkend. En niet enkel de ruines, maar vooral de locatie; je bevindt je tussen de bergen, de opgaande zon,… het heeft echt iets magisch! Je hebt ook de mogelijkheid om naar Puerta Del Sol te stappen (40 minuutjes). De mensen die Inca Trail wandelen komen hierlangs naar de ruïnes. Vanuit Puerta del Sol heb je een prachtig zicht op de Machu Picchu vanop een afstand. Ideaal om zo de omringende natuur mee op te nemen. Je kan ook naar de Inca bridge gaan, maar die vonden wij niet perse een must. Indien je een rondleiding wenst staan horden gidsen te popelen om je rond te leiden.

Na wat uurtjes te hebben rondgelopen en wat fotootjes te hebben getrokken waren er rond 10u zoveel toeristen dat voor ons de pret wat begon af te nemen. Een perfecte cue om aan de afdaling te beginnen, en zo onze weg terug te vinden naar Hidroeléctrica.

Bezochten jullie de Machu Picchu reeds? Of staat het op jullie bucketlist? We horen het graag!

Huaraz: ups en downs die je niet mag missen.

Huaraz. Mensen komen hier voornamelijk om te trekken, gezien de stad tegen het prachtige Andes gebergte aanleunt.

Qua trekkings zijn er meerdere opties afhankelijk van hoeveel tijd je hebt. De populairste zijn:

  • 1 à 2 dagen: Laguna 69
  • 4 dagen: Santa Cruz trek
  • 8 a 13 dagen: Huayhuash

Wij kozen voor de 2de optie en willen graag onze geweldige ervaring met jullie delen.

Deze zeer populaire tocht doorkruist de Santa Cruz-vallei met als hoogtepunt de Punta Union op 4750m. Omringd door spectaculaire toppen van de Cordillera Blanca, prachtige turquoise lagunas (gletsjermeren) en de kleurrijke typische fauna en flora. Puur genieten!

Praktische informatie

Niveau: Matig

Lengte: 4 dagen

Afstand: 50 Km

Maximale hoogte: 4750m

Gemiddelde hoogte: 4100m

Ideale seizoen: april-oktober

Verloop:

Dag 1: Om 6u ’s ochtends worden we opgehaald en beginnen we onze 5uur durende rit doorheen de prachtige Callejon de Huaylas Vallei om vervolgens het Huascaran Nationaal Park binnen te rijden. Het toegang ticket is niet in de tour inbegrepen en kost 65 sol (€18) voor maximaal 21 dagen. Met het minibusje passeer je al het prachtige turquoise Llanganuco meer, wat een mooie teaser is voor wat er de komende dagen nog gaat komen. Eens aangekomen in Vaqueria wordt ons materiaal op ezels geladen en beginnen we aan een 4 tot 5 uur durende, geleidelijk stijgende, tocht naar onze camping in de Paria Valley op 3890m. De tentjes worden opgezet en eens het donker wordt voelen we meteen de ijzige koude maar worden we ook getrakteerd op een van de mooiste sterrenhemels uit ons leven!

Dag 2: wekker: 5:30. De zwaarste dag. Vandaag is het de dag van de Punta Union pas. De eerste 3–4 uur beginnen we met een geleidelijke klim maar al snel wordt het steiler en steiler. Na een uur pal omhoog te klimmen, bereiken we uiteindelijk de Punta Union op 4750m. Vanop dit punt hebben we een prachtig uitzicht op de grote bergen van de Cordillera Blanca en op de helderblauwe laguna beneden. Nog een uurtje of 2–3 naar beneden wandelen tot we Taullipampa, onze slaapplek, bereiken. Tijd om de tentjes opnieuw op te zetten, even op te frissen in de ijskoude rivier en na een lekkere maaltijd onder de veren te kruipen. Over veren gesproken: het slapen is een van de minst aangename onderdelen van deze trip. De temperatuur zakt onder 0 en de matjes zijn flinterdun. Ook al ben je moe genoeg, bereid je je best voor op een moeilijkere nacht. Laat dit je wel aub niet afschrikken: het is echt de moeite waard.

Day 3: wekker: 5:30. Vandaag wordt een lange dag. We hebben ervoor gekozen om een extra omweg te maken naar de Arhuaycocha Laguna. In totaal moeten we ongeveer 11u stappen. Let’s go! Onderweg stoppen we aan het uitkijkpunt waar we een prachtig zicht hebben op de vallei. 7 jaar geleden heeft hier een grote landslide / lawine plaats gevonden en sindsdien is de hele vallei sterk veranderd. Na ongeveer anderhalf uur bereiken we de prachtige Laguna, en worden we beloond met een prachtig zicht op de Alpamayo berg. Na een korte snackpauze is het tijd om verder af te dalen. Onderweg worden we alweer beloond door ongelooflijke uitzichten, moeten we meermaals over riviertjes springen, lopen we tussen de wilde koeien en paarden,…

We hebben gekozen om meteen naar de eindstop te wandelen, Cashapampa op 2900m, die we uiteindelijk rond 18h bereiken. Een lange maar prachtige dag!

Day 4: Gezien we al op de eindhalte zijn hoeven we vandaag niet meer te wandelen. Rond 10:00 komt het busje ons ophalen dat ons na 3 uur rijden terug in Huaraz afzet.

Acclimatisatie

Indien je rechtstreeks van Lima komt, is het aangeraden om 2 dagen voor je trekking in Huaraz even aan de hoogte te acclimatiseren. Je kan dan nog in de beste conditie zijn, de hoogte doet iets raar met je lichaam! En over conditie gesproken, het helpt wel als je van te voren al eens uit je luie zetel bent gekomen. 😉 Uiteraard kan je op je eigen tempo lopen, het is geen wedstrijd, maar onderschat de tocht niet. Het is net iets anders dan naar de bakker lopen.

Wat mee te nemen:

Je grote rugzak mag je aan de ezeltjes toevertrouwen, maar uit liefde voor de diertjes neem je toch best niet te veel mee. Hieronder ons lijstje van de essentials:

  • Fototoestel! Het is er echt heel mooi.
  • Ondergoed (spreekt voor zich? ;-))
  • TShirts
  • Lange broek
  • Short: als je het overdag snel te warm krijgt.
  • Termische legging: remember, het is koud!
  • Jogging: voor na het wandelen
  • fleece trui / dikke trui
  • Windstopper
  • Muts + handschoenen + sjaal
  • Dikke sokken
  • Handdoek
  • Zaklamp
  • Snacks (nootjes, gedroogd fruit,…)
  • 2 liter water: de flessen worden snachts gevuld met gekookt water uit de rivier.

! Indien je een extra eigen matje/slaapzak hebt: meenemen!

Wat kost dit allemaal?

Onze 4 daagse Santa Cruz trek boekte wij bij Ganesa Tours. De prijzen liggen tussen de 300 en 350 Sol (alles inbegrepen)(€80 à €95). In onze ogen is het zijn geld meer dan waard!

Onze hotspots in Huaraz

Voor en na de treks kan je je even verwennen in een van de leuke stekjes in de stad. Hierbij onze favorieten.

Eten

  • Chilli Heaven

Dit restaurantje heeft zijn naam niet gestolen. Je eet er de beste chillies van Peru. Ook hun Burritos en fajitas zijn fantastisch! Het is gelegen op een super gezellig pleintje en het interieur is zeer gezellig. Je kan hier ook alles vegetarisch verkrijgen.

  • Cafe central

Leuk adresje om een broodje te eten en een sapje te drinken. Toffe eerste verdieping!

  • Bar 13 Buhos

Naast de Chilli Heaven vindt je op hetzelfde plein dit gezellig cafe/restaurant. Ze verkopen hier lekker artesanaal bier, hebben een terrasje op het plein, en de bediening is vrij goed!

  • Sierra Andina

Indien je van speciaalbieren houdt moet je zeker een bezoekje brengen aan deze bar. Alweer aan een zeer gezellig pleintje gelegen, veel lekkere bieren en het eten zag er ook niet verkeerd uit!

Slapen

Wij verbleven in Andes Warak. We zijn hier heel positief over: de kamers waren ruim en proper, een comfortabel bed met donsdekens, een propere eigen kamer en een vriendelijke service. Zij brachten ons ook in contact met Ganesa Tours voor de Santa Cruz trek. Bovendien betaalden we slechts 50 Sol (€13) per nacht voor ons getweetjes. In mijn ogen de beste prijs/kwaliteit in Huaraz.

Tot slot:

Huaraz bevindt zich op 8 uur bus ten noorden van Lima. Dit is niet op de weg van Lima naar Cusco die vele toeristen afleggen. Voor ons is het in ieder geval een echte aanrader om even dat “ommetje” te maken.

We zien wel trekt de stad in: onze 10 favoriete hotspots in Cusco.

Onze eerste stop in Peru is meteen een schot in de roos. Cusco is een stad die enorm veel te bieden heeft; ruïnes, valleien, een indrukwekkende kathedraal, prachtige pleinen, oneindig veel markten, … Daarnaast is het op culinair gebied, wat ons betreft, het walhalla. Na bijna twee weken in deze stad, hier onze favorieten:

1) GREEN POINT:

Nooit gedacht dat je in een stad in Peru zoveel vegetarische/veganistische opties zou kunnen scoren. Green point is zeker een van de populairste, en terecht. De vegan Thai ceviche vergeet ik nooit! Intussen hebben ze in Cuzco twee restaurants, een winkel, een school waar je kooklessen kan volgen en bieden ze ook de kans om deel te nemen aan helingsrituelen, waaronder San Pedro en ayahuasca. Na een overheerlijke lunch gingen we een samenwerking met hen aan, dus binnenkort meer hierover.

Carmen Bajo 235, Cusco, Peru

Green Point 2: Plaza San Francisco, Cusco, Peru 

2) GREENS ORGANIC:

Aardbei, appelsien, peper en gember. Een heerlijke combo voor een gezonde smoothie! Daarnaast deelden we de gnocci van rode biet en zoete aardappel met een basilicum sausje en een Afrikaanse curry met couscous. Niet van de goedkoopste, maar zeker en vast een aanrader!

Sta Catalina Angosta, Cusco, Peru

3) MR. SOUP:

Voor een heerlijke maaltijdsoep moet je hier zijn! Wij gingen voor een overheerlijke (veggie) tom ka kai, maar ook de klassieke tomatenroomsoep en nog een 15-tal anderen kan je hier vinden.

Calle Saphi 448, Cusco, Peru

4) PER.UK:

We belandden hier de avond van onze aankomst en werden meteen heel gelukkig van wat de menukaart te bieden had. Moderne Peruviaanse gerechten en als suggesties ook heel wat veganistische opties. We gingen voor de vegan rode curry en een vegan risotto met kokosmelk. Om duimen en vingers van af te likken!

Calle Plateros 344, Cusco, Peru

5) QIWA:

In een van de vele gezellige straatjes van San Blas bots je vrijwel meteen op dit zaakje. Salades, soepen, broodjes, wraps, burgers, sapjes, … Je vindt het hier allemaal! Toegankelijk voor zowel de Carnivoor, vegetariër als veganist.

Calle Choqechaka 216, Cusco, Peru

6) COCOLISO:

Klein vreugdesprongetje, eindelijk een koffietje drinken zoals dat bij ons in Antwerpen kan! Pastelkleurige tafeltjes, zetels met kleurrijke kussens, prachtige foto’s aan de muur, een klein schattig terrasje, …  Jammer genoeg hebben ze enkel gewone koemelk, maar zelfs zonder melk is de koffie heerlijk en dat is niet elke koffiebar hier gegeven. Opgelet want de lekkere taarten vallen niet te weerstaan!

Calle Palacio, no 122, Cusco, Peru

7) LA RABONA:

Veel zitplaats is er niet, maar take-away kan perfect. Lekkere koffietjes met gewone melk, amandelmelk of kokosmelk en opnieuw gevaarlijk lekkere zoetigheden.

Herrajes 146, Cusco, Peru

8) MARCELO BATATA:

 

Het ideale dakterras voor wanneer je even wil ontsnappen aan de drukte van de stad. Geen impressionante drankenkaart, maar wel veel zon en een mooi uitzicht over de stad!

Calle Palacio 121, Cusco, Peru

9) MERCADO SAN BLAS:

Iedereen zal je ongetwijfeld naar de San Pedro markt sturen om daar iets te eten, een sapje te drinken of je inkopen voor ‘s avonds te doen. Dit is zeker niet onterecht, San Pedro heeft enorm veel in de aanbieding, maar een andere markt die volgens ons ook zeker een bezoek waard is, is die van San Blas. Hier loop je gegarandeerd wat minder volk/toeristen tegen het lijf en kan je even goed je inkopen doen en een lekker sapje drinken. Je hebt er zelfs een foodstalletje, Govinda Lila, waar je terecht kan voor Peruviaanse vegetarische gerechten voor ongeveer 1 euro.

10) QOSQO:

Last but not least. Zeer centraal gelegen aan het Regocijo plein vind je Qosqo terug. Een kroeg met een zonnig terras maar vooral: een breed aanbod aan (Belgische) bieren! Je betaalt S./32 (8,5 euro) voor een La Chouffe of een Duvel, maar oh wat kan dat smaken!

Portal Escribanos #169 | Plaza Regocijo, Cusco, Peru